5 Ways We’re Tackling Heat Hazards

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5 Ways We’re Tackling Heat Hazards

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Thirty-five-year-old Timothy Barber started a new job on Monday, July 6, 2020, at the Genesee River Bridge Project in New York. The next day, he collapsed and died at the end of his shift from heat stress and heat exhaustion.

Our investigation found he had been working alone without shade or water and not been given time to acclimatize to the 90-degree plus temperatures. We also found his employer had failed to train him and protect him and other workers from extreme heat hazards.

 

 

Heat is the leading cause of death among all weather-related workplace hazards. Dozens of workers like Timothy lose their lives each year by heat-related illnesses in indoor and outdoor workplaces, and thousands more are sickened. As temperatures continue to rise, we in the Occupational Safety and Health Administration want employers and workers to know that heat-related illnesses can be prevented by common-sense safety measures.

Here’s what we’re doing to protect workers:

  • As part of our ongoing heat campaign, we’re educating employers on their responsibility to keep workers safe from extreme heat and providing resources to help everyone understand the hazards, recognize heat illness signs and take steps to stay safe.
  • In 2022, we launched a National Emphasis Program on heat that allows us to proactively initiate inspections in over 70 high-risk industries when the National Weather Service has issued a heat warning or advisory for a local area. On days when the heat index is 80 F or higher, inspectors will look for and address heat hazards regardless of whether the worksite they are inspecting is among those targeted industries.
  • Our area offices are engaged in outreach to unions, employers and organizations committed to advancing protections for underserved workers, who are disproportionately likely to be killed or sickened by heat on the job.
  • Our On-Site Consultation Program provides free assistance for small- and medium-sized businesses to help identify and mitigate heat hazards.
  • We are considering a workplace rule to address heat-related illnesses and are gathering input from diverse stakeholders and experts. On May 31, the National Advisory Committee on Occupational Safety and Health will discuss a report from its Heat Work Group on proposed recommendations regarding potential elements of a rulemaking. Register to watch the meeting online.

As we continue this critical work, we’re asking everyone to join us in taking action now. Download our Heat Safety Tool app to get recommendations for your workplace and remember these three words: Water. Rest. Shade. With the right knowledge and preparation, you can help us save lives.

If you have questions or concerns about heat or other workplace safety and health issues, please contact us online or call 1-800-321-6742 (OSHA).

Doug Parker is the assistant secretary of labor for occupational safety and health. Follow OSHA on Twitter at @OSHA_DOL and on LinkedIn.


5 Pasos: Así Estamos Luchando Contra los Peligros del Calor Extremo

Por Doug Parker 

Timothy Barber, de 35 años, comenzó un nuevo trabajo el lunes 6 de julio de 2020 en el Genesee River Bridge Project en Nueva York. Apenas un día después, Timothy colapsó al final de su turno y murió por estrés y agotamiento por calor.

Nuestra investigación descubrió que había estado trabajando solo, sin sombra y sin agua, y no se le había proveído el tiempo necesario para aclimatarse paulatinamente a temperaturas de más de 90 grados. También supimos que su empleador no lo entrenó -ni a otros trabajadores- sobre los peligros del calor extremo.

El calor es la principal causa de muerte entre todos los peligros laborales relacionados con el clima. Como Timothy, docenas de trabajadores pierden la vida cada año por enfermedades relacionadas con el calor tanto en lugares de trabajo cerrados como en exteriores. Y miles se enferman. A medida que las temperaturas continúan subiendo, nosotros en la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional queremos que empleadores y trabajadores sepan que las enfermedades relacionadas con el calor se pueden prevenir con sensatas medidas de seguridad.

Esto es lo que estamos haciendo para proteger a los trabajadores: 

  • Como parte de nuestra actual campaña contra los peligros del calor, estamos educando a los empleadores sobre su responsabilidad de mantener a los trabajadores a salvo del calor extremo y estamos ofreciendo recursos para que los peligros se conozcan más y mejor, para saber los signos de enfermedades causadas por el calor y sobre la toma de medidas para mantenerse seguro y a salvo.

  • En el 2022 lanzamos un Programa Nacional de Énfasis que nos permite iniciar de manera proactiva inspecciones en más de 70 industrias de alto riesgo cuando el Servicio Meteorológico Nacional haya emitido un aviso o alerta de calor extremo para una localidad especifica. En los días en que el índice de calor sea de 80 grados o más, los inspectores abordarán los peligros del calor independientemente de si el lugar de trabajo que están inspeccionando se encuentra entre esas industrias de alto riesgo. 

  • Nuestras oficinas de área están trabajando con sindicatos, empleadores y organizaciones comprometidos en avanzar protecciones para trabajadores desatendidos, quienes tienen una desproporcionada probabilidad de morir o enfermarse por calor extremo en el trabajo.

  • Nuestro Programa de Consulta en el Lugar ofrece asistencia gratuita a la pequeña y mediana empresa para ayudar a identificar y mitigar los peligros del calor.   

  • Estamos considerando una regulación laboral que aborde las enfermedades relacionadas con el calor y estamos recopilando consideraciones de diversos grupos interesados y expertos. El 31 de mayo, el Comité Asesor Nacional sobre Seguridad y Salud Ocupacional discutirá un informe de su Grupo de Trabajo del Calor sobre las recomendaciones propuestas respecto a los potenciales elementos de una reglamentación. Regístrese aquí para ver la reunión en línea. 

A medida que continuamos con este importante trabajo, estamos solicitando a todos que se unan a estos esfuerzos para tomar medidas ya. Descargue nuestra aplicación Herramienta de Seguridad Contra el Calor para acceder a recomendaciones para su lugar de trabajo. Y recuerde estas tres palabras: Agua. Descanso. Sombra. Con el conocimiento y preparación adecuados, usted puede ayudarnos a salvar vidas.

Si usted tiene preguntas o cuestiones sobre el calor o sobre otros asuntos de seguridad o salud ocupacional, por favor contáctenos en línea o llame 1-800-321-6742 (OSHA).  

Doug Parker es el subsecretario de trabajo para seguridad y salud ocupacional. Siga OSHA en Twitter por @OSHA_DOL y por LinkedIn

 

Koebel.Tiffany…

Wed, 05/24/2023 – 10:33

A cross and a carved wooden angel sit next to a framed black and white photo of Timothy Barber.

Doug Parker

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