MSHA: Improving Miners’ Safety and Health for 45 Years

99

MSHA: Improving Miners’ Safety and Health for 45 Years

En Español

On March 9, we celebrate the Mine Safety and Health Administration’s 45th anniversary and the contributions that its dedicated employees have made to advancing miner safety and health.

When Congress passed the Mine Act in 1977 and established MSHA, it gave clear direction to the agency, mine operators, labor, and the entire mining community that the first priority and concern must be the safety and health of miners. Throughout the years, our agency’s employees have dedicated their careers to our mission – to ensure miners can return home from work each day to their families and communities safe and healthy. As assistant secretary of labor for mine safety and health, it is a privilege to serve alongside MSHA’s employees and use all the tools that Congress gave us – enforcement, compliance assistance, education and training, grants, outreach, and rulemaking authority – each day to protect the nation’s miners.

There are thousands of miners currently working in over 12,500 mines across the United States, and they are an invaluable part of our country’s workforce. Miners past and present have contributed so much to our country and way of life and deserve our gratitude as we reflect on the past 45 years. We must also remember and honor the memories of miners whose lives were taken in accidents and the thousands of miners who suffered and died too young because of preventable occupational illnesses such as Black Lung disease and silicosis. 

When the Mine Act was passed, the fatality rate in the mining industry was more than four times greater than the average for all industries in the United States. Mining fatalities have dropped sharply under the Mine Act as MSHA has promulgated and enforced mandatory standards and worked together with miners, industry, labor and other stakeholders to prevent fatalities. There is still more work to do.

The mining industry has already experienced too many fatalities this year. MSHA – as we have historically done – will continue to use enforcement, compliance assistance, and other tools and work with mine operators, labor organizations and mining stakeholders to focus on preventing future accidents. Our Take Time, Save Lives campaign is a reminder that many accidents can be prevented with just a few minutes – or seconds – to attach a harness, buckle a seatbelt or take other precautionary measures. 

We launched our Miner Health Matters campaign to raise the visibility of MSHA’s health initiatives. While MSHA works toward a new silica rule, we developed a silica enforcement initiative focused on sampling, compliance assistance, and miners’ rights to better protect workers. We also implemented a new effort to educate and assist coal miners in exercising their rights to work in a less dusty and healthier section of the mine.  

At MSHA, we continue to evolve and find new ways to fulfill our mission. Just last year we developed and launched a mobile app to get health and safety information directly into miners’ hands. It is now also available in Spanish.

We are proud of the work that our agency has done over the last 45 years to help protect America’s miners. MSHA remains committed to our work and mission, and we will continue to use all our tools to ensure that miners’ safety and health always remains the top priority and concern.  

Chris Williamson is the assistant secretary of labor for mine safety and health. Follow MSHA on Twitter and Facebook

 


45 Años de MSHA: Mejorando la Seguridad y Salud de los Mineros

Por: Chris Williamson, 8 de marzo de 2023

El 9 de marzo celebramos el 45 aniversario de la Administración de Seguridad y Salud Minera y las contribuciones que sus empleados han hecho desde la creación de esta agencia en el avance de la seguridad y la salud de los mineros.

Cuando aprobó la Ley de Minas en 1977 y estableció MSHA, el Congreso dio instrucciones claras a la agencia, a los operadores y trabajadores de minas, y a toda la comunidad minera de que la máxima prioridad y preocupación debían ser la seguridad y la salud de los mineros. A lo largo de los años, nuestros empleados han dedicado sus carreras a esa misión: garantizar que los mineros puedan todos los días regresar del trabajo a casa con sus familias y a sus comunidades sanos y salvos. Como subsecretario de trabajo para la seguridad y la salud en las minas es un privilegio servir junto a los empleados de MSHA y utilizar cada día las herramientas que el Congreso nos dio (aplicación, asistencia para el cumplimiento, educación y capacitación, subvenciones, divulgación y autoridad normativa) para proteger a los mineros de la nación.

Hay miles de mineros trabajando actualmente en más de 12,500 minas en Estados Unidos, y son una parte inestimable de la fuerza laboral de nuestro país. Los mineros del pasado y del presente han contribuido muchísimo a nuestro país y forma de vida, y merecen nuestra gratitud al reflexionar sobre estos primeros 45 años. También debemos recordar y honrar la memoria de los mineros cuyas vidas fueron arrebatadas en accidentes y de aquellos que sufrieron y murieron demasiado jóvenes debido a enfermedades ocupacionales prevenibles como el Pulmón Negro y la silicosis.

Cuando se aprobó la Ley de Minas, la tasa de mortalidad en la industria minera era más de cuatro veces mayor que el promedio de todas las industrias en Estados Unidos. El número de muertes en la minería ha reducido drásticamente bajo la Ley de Minas, con MSHA promulgando y aplicando normas de obligado cumplimiento y trabajando con mineros, industria, trabajadores y otras partes interesadas al objeto de prevenir muertes. Todavía queda más trabajo por hacer.

La industria minera ha experimentado ya demasiadas muertes este año. MSHA, como hemos hecho históricamente, continuará utilizando aplicación, asistencia para el cumplimiento y otras herramientas, y trabajará con los operadores de minas, organizaciones laborales y partes interesadas para enfocarse en prevenir futuros accidentes. Nuestra campaña Toma Tiempo, Salva Vidas nos recuerda que muchos accidentes se pueden prevenir con sólo emplear unos minutos o segundos para colocar un arnés, abrocharse un cinturón de seguridad o tomar otras medidas de precaución.

También lanzamos nuestra campaña la Salud del Minero Importa para dar visibilidad a las iniciativas de salud de MSHA. Mientras trabajamos hacia una nueva regla sobre la sílice, hemos desarrollado una iniciativa de aplicación de la sílice centrada en muestreo, asistencia al cumplimiento y en los derechos de los mineros para proteger mejor a los trabajadores. También implementamos un nuevo esfuerzo para educar y asistir a los mineros del carbón a ejercitar su derecho de trabajar en una sección de la mina menos polvorienta y más saludable.

En MSHA seguimos evolucionando y encontrando nuevas formas de cumplir nuestra misión. El año pasado desarrollamos y lanzamos una aplicación móvil para llevar información sobre seguridad y salud directamente a manos de los mineros. Ahora la aplicación también está disponible en español.

Estamos orgullosos del trabajo que ha realizado nuestra agencia durante estos primeros 45 años para ayudar a proteger a los mineros de Estados Unidos. MSHA sigue comprometida con nuestra misión y nuestro trabajo, y continuaremos utilizando todas nuestras herramientas para garantizar que la seguridad y salud de los mineros sigan siendo siempre la máxima prioridad y preocupación.

 

Chris Williamson es el subsecretario de trabajo para seguridad y salud en minas. Siga a MSHA en Twitter y Facebook.

Koebel.Tiffany…

Wed, 03/08/2023 – 14:44

A sepia-toned photograph of miners in the 1970s in an elevator, about to descend into the mine to start their shift.

Chris Williamson

Comments are closed.